La chirurgie esthétique et les troubles dysmorphiques du corps

De nombreuses personnes se sentent malheureuses ou peu sûres de leur apparence physique à un moment ou à un autre de leur vie. Cependant, certains individus peuvent devenir obsédés par leur apparence et s’inquiéter excessivement de petits défauts, ou de défauts imaginaires, dans leur apparence, ce qui peut conduire à une maladie peu connue appelée dysmorphie corporelle.

Comprendre la dysmorphie corporelle

On estime que le trouble dysmorphique du corps (TDC) touche une personne sur 50 et qu’il s’agit d’une préoccupation invalidante liée à des défauts perçus. Cette maladie se développe généralement à l’adolescence, une période où les gens sont généralement plus sensibles à leur apparence, et peut toucher aussi bien les hommes que les femmes, ce qui rend les personnes atteintes excessivement gênées.

Le professeur David Veale, psychiatre consultant au Priory Hospital dans le nord de Londres, est l’un des plus grands experts mondiaux de la maladie de Basedow et dirige un centre de traitement spécialisé pour les personnes atteintes.

« Les symptômes ont tendance à inclure la vérification répétée de leur apparence et la tentative de camoufler ou de modifier les défauts qu’ils voient », a déclaré le professeur Veale. « De nombreux patients subissent souvent des traitements cosmétiques inutiles. Les spectateurs sont souvent perplexes car ils ne voient rien d’anormal, mais la maladie de Basedow provoque une détresse dévastatrice et interfère considérablement avec la capacité de l’individu à fonctionner socialement.

« Idéalement, nous voulons essayer de diagnostiquer les personnes atteintes de troubles de l’attention à un stade précoce, car il est plus facile de les traiter que lorsque les pensées et les angoisses sont vraiment ancrées ».

Les médias appellent communément les TGC « syndrome de laideur imaginaire« , ce qui n’est pas particulièrement utile car la « laideur » est très réelle pour l’individu concerné et ne reflète pas le stress et l’anxiété que les TGC peuvent causer.

« De nombreuses personnes atteintes de TGC ne cherchent pas toujours à obtenir de l’aide car elles craignent d’être considérées comme vaniteuses et narcissiques. Cette condition est incroyablement mal comprise, et il faut davantage de fonds pour la recherche. Les chiffres montrent qu’une personne sur 330 se suicide chaque année à cause de sa maladie. Il est donc important que les médias contribuent à sensibiliser le public à la maladie et, surtout, à renforcer le fait qu’il s’agit d’une affection qui peut être traitée », déclare le professeur Veale.

Les effets des médias sociaux sur les patients atteints de troubles de l’attention

Les médias sociaux et l’intimidation ont souvent été cités comme un facteur contribuant à influencer l’image corporelle. Une enquête récente a montré que les adolescents passent plus d’une heure par jour à utiliser des sites de médias sociaux tels que Facebook, Instagram et Snapchat.

Ces dernières années, le « selfie » est devenu un phénomène des médias sociaux avec les smartphones qui facilitent la prise de photos quotidiennes de soi-même. Une enquête a montré que les jeunes de 16 à 25 ans passent en moyenne 16 minutes et sept tentatives pour prendre le parfait « selfie ».

Selon le professeur Veale, « il est difficile de tracer la ligne de démarcation entre l’insatisfaction corporelle et le BDD. Les médias sociaux, en particulier Instagram, jouent certainement un rôle dans la mise en valeur des corps parfaits et les patients souffrant de troubles de l’apprentissage veulent simplement s’adapter à ce qu’ils voient ».

La chirurgie esthétique et les troubles envahissants du développement

De nombreuses personnes souffrant de DBD essaient de modifier les défauts perçus par le biais d’une chirurgie esthétique fréquente et répétitive. Cependant, moins de 10 % des patients souffrant de troubles de la dégénérescence des os seront satisfaits des résultats de la chirurgie, et leurs angoisses sont souvent transférées à un autre aspect de leur apparence. On pense qu’environ 15 % des personnes qui ont recours à la chirurgie esthétique sont atteintes de DBD.

« Au moins un tiers des patients que je vois atteints de DBD ont subi une ou plusieurs interventions de chirurgie esthétique. Bien que cela puisse temporairement réduire l’anxiété causée par leur BDD, ils se retrouvent souvent à faire une fixation sur une autre partie de leur corps qu’ils veulent changer. Il est de plus en plus inquiétant que les patients souffrant de troubles de l’apprentissage puissent subir des procédures esthétiques et je crains que certains patients n’aient recours à une chirurgie « bâclée » qui, en fin de compte, aggravera leur état », déclare le professeur Veale.

« Dans le pire des cas, la BDD peut rendre impossible un emploi régulier ou une vie de famille. Ceux qui ont un emploi régulier ou qui ont des responsabilités familiales trouveront presque certainement leur vie plus productive et plus satisfaisante s’ils ne présentaient pas les symptômes de la DBD. Les partenaires, les amis et les membres de la famille trouvent très pénible de ne pas pouvoir aider la personne qu’ils aiment à arrêter de se sentir mal et à reprendre le contrôle de sa vie ».

Signes et symptômes de la DBD

Le professeur David Veale explique ce qu’il faut faire attention si vous pensez qu’une personne de votre entourage souffre d’un trouble envahissant du développement :

  • Vérifier de façon obsessionnelle son apparence dans un miroir ou sur une surface réfléchissante
  • Couper ou peigner leurs cheveux pour les rendre « justes ».
  • Le choix de leur peau pour la rendre lisse et la sentir pour les imperfections et les défauts
  • Se comparer constamment à des modèles dans les magazines ou les médias sociaux des amis/célébrités
  • Une quantité disproportionnée de discussions sur leur apparence
  • Utiliser du maquillage pour se camoufler et se cacher